高德娱乐分红_距今9亿年!科学家发现藻类化石,揭开真核生物演化的奥秘

www.travelzen.com.cn 高德新闻 2020-07-02 56 次浏览 没有评论

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原标题:距今9亿年!科学家发现藻类化石,揭开真核生物演化的奥秘

现代快报讯(记者 阿里亚)藻类,在我们的生活中随处可见。不过,你仔细观察过它们吗?你知道藻类最初是如何进化的吗?尽管真核藻类的微体祖先在距今10亿年前就出现了,但研究表明,直到距今7-6亿年前,包括绿藻在内的肉眼可见的宏体真核藻类才初步具备了生态优势,成为海洋中主要的初级生产者。

采集上万件珍贵化石标本,持续研究5年……中科院南京地质古生物研究所的科学家们与山东科技大学的同行合作,在山东发现了一个距今约10-7.2亿年的藻类化石生物群。他们分析认为,其实藻类很可能在这段时期就已经在全球范围内起到了重要的生态作用。相关研究成果于近日发表在地学SCI期刊《前寒武纪研究》上。

△科研团队发现的藻类化石生物群

采集上万件古藻类化石,否定之前假说

远古时代,万物尚未孕生,为数不多的生物也仅仅以最低级的生命形式隐匿于汪洋之下。这毫无生机的景象,却因藻类等光合生物的出现而划上了句号。最先出现的一批光合生物,是以蓝细菌(又称蓝藻)为代表的原核生物。它们没有根茎叶的分化,构造也相当简单,甚至连细胞核都不具备。之后,地球发生了天翻地覆的变化,原核生物逐渐进化成藻类等真核生物。

“距今约10-7.2亿年的拉伸纪,见证了地球环境的变迁和许多关键性的生物演化事件。不过,这个时期的藻类化石记录却较单调。”据南京地质古生物研究所早期生命研究团队副研究员庞科介绍,在这段时期,大部分生物都是微体的,肉眼看不见。业界普遍认为,该时期的生物很简单,类型也很少。

庞科等人团队的研究打破了这一认知。从2014年起,他们在山东省安丘市距今约9亿年前的地层中采集化石。五年间,陆陆续续采集了上万件。“合作者之一是山东科技大学教授陈雷,他是我的师兄,当时我们俩商量着能不能在山东找到这个地层的化石。”庞科说,他们采集化石的地方也是一个矿石采集地点。“村民们每挖一段时间就有新鲜的剖面露出来,我们就跑去采。只要挖到了相应的地层,化石就挺丰富的。”庞科举例,10厘米乘以10厘米的面积,最多挖出了十几二十个化石。

科研人员对其中6000多件化石进行了数据整理。“它们保存精美、形态多样,大小在毫米和厘米之间。”庞科解释称,微生物的体积直径一般小于1毫米。“而这些化石很多都是大于1毫米,甚至达到厘米级别,这意味着它们已经是肉眼可见的形态了。”

△科研团队发现的藻类化石生物群

多样性最高的藻类生物群之一,揭示真核生物的演化

科研团队发现的藻类化石生物群由12属16种以及1个未命名丝状体组成,包括新建立的1属6种。其中,含有11种真核宏体藻类化石、4种蓝细菌化石,以及2种生物属性未知的类型。3种宏体化石保存了精美的多细胞结构。

庞科告诉现代快报记者,宏体藻类是指那些能够肉眼可见的藻类,而距今10-7.2亿年的宏体藻类化石记录非常稀少。“我们此次发现了十余种,新命名的有六七种,算是首次发现的、类型最丰富的藻类生物群,扩大了这个时期的藻类多样性。”他表示,该生物群的属种多样性远大于以往发现的其他同时代的化石生物群。

“这个生物群的发现,为我们认识早期的宏体藻类面貌提供了重要的直接证据,表明真核生物的某些进化分支可以通过简单的多细胞化或多核体形式,由微体达到能够被肉眼可见的程度。”庞科说,他们发现的丰富多样的藻类化石同时表明,距今10-7.2亿年的宏体藻类多样性被严重低估,它们可能已经开始在全球范围内起到了重要的生态和生物地球化学作用。

(中科院南京地质古生物研究所供图)

责任编辑:向勤如(EN006)返回搜狐,查看更多


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